Discussing Assange in Politiken

I was quoted in the Danish newspaper Politiken yesterday, commenting on Julian Assange’s choice to seek political asylum in Ecuador (or at least, its London Embassy):

»Det kan virke som et lidt … bizart valg, når man ser på Ecuadors egen situation på området for ytringsfrihed«, siger kommunikationsdirektør Robert Sharp fra English PEN: »Det er mildest talt ikke et land, der normalt er kendt for at gå i brechen for ytringsfrihed«, siger Robert Sharp.

Essentially:  Its a bizarre choice when you look at Ecuador’s record on free expression issues.  At the very least, its not a country that has a reputation for standing up for free expression.

Quoted in Politiken

Over the weekend I was quoted in Politiken, the Danish broadsheet, discussing the LOCOG attempt to control how staff, athletes and the public tweet during the Olympics.  The ‘Games Makers’ have strict tweeting rules, and Twitter have been roped in to police ‘ambush marketing’ attempts by companies who are not an official games sponsor.

Here are the quotes:

Hos den engelske afdeling af PEN, der kæmper for ytringsfrihed over hele verden, siger kampagneleder Robert Sharp, at han finder forbuddet direkte latterligt. “Det er bizart og man kan spekulere over hvilket signal OL sender ud ved netop at lægge så meget vægt på deres sponsorers interesser. Det efterlader en med en dårlig smag i munden og det strider for mig at se imod hele den olympiske ånd, der går ud på åbenhed og at dele”,  siger han.

and

Robert Sharp tvivler alvorligt på, at de den Olympiske Komite kan håndhæve nogen form for censur. “Vi har tidligere set i forbindelse med retssager her i Storbritannien, at selv ikke et forbud fra Højesteret har kunnet stillet meget op overfor twitter. Tværtimod tror jeg ethvert forsøg på at stoppe en twitterpost eller et opslag på Facebook vil have den modsatte effekt. Det vil sprede sig på nettet med lynets hast”, mener han.